Een werkcafé voor iedereen die aan de slag wil

Op Samen Veerkrachtig schreven we al eerder over De Werkbank Drechtsteden. Toen vertelden oprichters Arthur Moen en Herman Nieuwstraten hoe ze zelf na een lange periode van ziekte weer begonnen met werken. Dit keer gaat het over hun werkcafé, en wat dat kan betekenen voor mensen met een arbeidsbeperking.

Hoe is het idee voor De Werkbank ontstaan?

Herman Nieuwstraten: ‘Arthur en ik kennen elkaar van MEE, een stichting die mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt ondersteunt. We verloren elkaar uit het oog totdat ik hem jaren later weer tegenkwam via Facebook. Arthur had het idee om een werkcafé te beginnen. We raakten aan de praat en daar rolde later de eerste pilot uit. Al snel merkten we dat mensen het waardevol vonden om elkaar te ontmoeten en samen te brainstormen over hoe ze weer aan de slag konden komen. Toen wisten we: hier moeten we iets mee. Dat werd de oprichting van De Werkbank Drechtsteden.’

Hadden jullie meteen succes?

‘We begonnen met niks – geen ruimte, geen geld. Gelukkig bood een ondernemer in Papendrecht ons voor zes maanden een plek aan. We besloten het een half jaar te proberen. Onze bedoeling was een gemoedelijke sfeer te creëren, een soort huiskamer. Via marktplaats hebben we de inrichting bij elkaar gescharreld. Hier kochten we een bank, daar een oude computer. En we betaalden alles uit eigen zak, want er was geen financiering. Vanaf de eerste dag kwamen er veel bezoekers. Inmiddels gaat het zo goed dat we willen professionaliseren.’

Wie kunnen in het werkcafé terecht?

‘De ontmoetingsruimte is elke donderdag open voor iedereen die aan de slag wil. In eerste instantie richtten we ons op jongeren met een afstand tot de arbeidsmarkt, de zogenoemde Wajongers. Na een tijdje hebben we die leeftijdsgrens losgelaten en sindsdien zijn de bezoekers heel divers. We zien hoog- en laagopgeleiden, jongeren, senioren. Er is iemand van 64 jaar bij die van het UWV nog een profiel moest aanmaken. Ook mensen die arbeidsongeschikt zijn geraakt en weer iets willen oppakken, komen langs. Van die laatste groep zijn wij zelf treffende voorbeelden.’

Hoe helpen jullie werkzoekenden en zij elkaar?

‘Met iedereen die binnenkomt gaan we gesprekken aan. Wat heb je nodig om weer aan de slag te kunnen? De een mist een cv, een ander heeft nog nooit gesolliciteerd. Sommige mensen schrijven honderden brieven, maar worden nooit uitgenodigd. We kijken per situatie welke ondersteuning iemand kan gebruiken. En het mooie is dat we samenwerken met vrijwilligers die allemaal specifieke kennis meebrengen. Er zitten juristen bij, een oud-directeur van Procter & Gamble en zelfs een voormalig arbeidsdeskundige van het UWV. Verder geven we elke maand een workshop. Laatst was er een over vanuit de bijstand voor jezelf beginnen.’

Met welke vragen komen bezoekers?

‘Dat varieert van “kun je me helpen met het schrijven van een sollicitatiebrief” tot “hoe maak ik een cv?” en alle andere vragen die je kunt bedenken over (vrijwilligers)werk. Soms hebben mensen moeite om weer mee te doen in de maatschappij, bijvoorbeeld na een burn-out. We helpen ze dan stapje voor stapje op weg. Als ze na verloop van tijd weer lekker in hun vel zitten en het aandurven om een baan te zoeken… daar doen we het voor.’

Wat zijn jullie toekomstplannen?

‘We werken al samen met bedrijven, de sociale dienst, het UWV en sociale wijkteams. Momenteel zijn we aan het kijken naar welke samenwerkingen we nog meer kunnen aangaan. We merken dat bij gemeenten meer belangstelling komt voor ons werk. Vanuit diverse gemeenten zijn al mensen langs geweest omdat ze ook een werkcafé willen opzetten. In januari 2018 openen we onze tweede vestiging in Dordrecht.’

Gepubliceerd Op: 21 januari 2018Categorieën: AlgemeenViews: 1402

Delen

Lees ook.....